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From Bremen with Love 我的布萊梅故事

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This article basically serves as a testimony as to how crappy my German is.

But in any case all these originates in a beautiful story (well, not about how my German proficiency has deteriorated..)

我不知道會不會再見到他們,但我想這是我一輩子都不會忘掉的故事。

那年是大二升大三(還是大一升大二?)的暑假。Having learned German for barely two years (or just one?), I bravely (while actually being scared like hell) took the opportunity to go to Bremen, Germany for a three-week German language summer camp. 對,就是《格林童話》中〈不萊梅的樂隊〉那個不萊梅。Lots of nice things happened, I became friends instantly with several very warm Eastern European fellow students, variously from Poland, Czech and Hungary.  But two very special friends are probably only “known” to me.

Cities of quite some European lands all have a town square, and Bremen is no exception.  Every day after the class I’d walk around and almost certainly pass the square, whether I was on my way to see the CD shop or not (usually yes).  There are a number of cafe-restaurants that line up at one or two sides of the square, and often could I see a pair of musicians playing : the man played the accordion, the woman the violin.

I usually don’t care for the accordion, but this man’s playing definitely made a good case for an exception.  And yes, even with street artists I have a certain standard.  Their repertoire ranges from adapted classical pieces to folk tunes, and perhaps some works were composed by them? that I didn’t know.  All I know is that whenever I saw them I’d definitely retain my footstep and listen, standing.  I always applauded, they always smiled to me, and I always tossed the coins I had with me. 聽他們演奏想來無疑是我那時在不萊梅生活每天的亮點之一。

I was reasonably frugal, as later also become a pattern at least for all my backpack trips — gosh, I never knew at that time that I was soon to be bitten by a backpack bug! –, but I never thought I should do less than giving away several coins.  After a couple of times, however, when I was about to make my contribution again, the man stepped forward to stop me.  I was surprised.

“Warum? (Why?)” I asked him in German — after all that summer was all about practicing my German.  “You are musicians and play on the street.”

Du bist Student, (You’re a student)” he answered as if that was a matter of course.

I was really impressed and rather touched by his concern for me.

And although I was no longer “allowed” to make monetary contribution, I made sure I went every day to check whether they were playing on that day.  They played beautifully — what’s really dangerous about adapting either classical pieces or folk tunes is that either the arrangement is cheesy (and vulgar or lazy or clumsy in harmonic structure) or the playing is either of the above, but not in their case.  That’s why I always lingered.  I always applauded them, and they always smiled so beautifully, sometimes also talking a little bit with me, and only in German, since that turned out to be the single mutual language that the three of us shared: they are from Moldova, and aside from German they speak a couple of Slavic languages yet not English aside from “thank you.”  The man’s name is Romeo, and his Juliet (“Juliet”) is Tatiana, who probably spoke even less German.

Before I was about to leave Bremen (if I remember accurately. Or were they the ones that left first?), I went to bid farewell.  They told me that they would play in a restaurant in the old town section that night and invited me to go.  We exchanged email addresses and hugged, and although I wasn’t able to attend that performance, I could never forget about them.  I’d really love to listen to them at least one more time. 沒錯,我有很多心愛的CD,but if only I could have a CD of their music!

We corresponded via emails, or hardly, since my German never became much better (well, now this is euphemism) and Romeo seems not to have made much progress in the English language.  But thanks to how internet communication platforms have developed, we somehow have stayed in contact.

For my upcoming RTW trip, I actually considered Moldova, even though I didn’t know whether they will be around during this 10-month span, but the visa shebang — as usual with many countries — isn’t a pushover, let’s say.  Far from it.  既然不好拿簽證,當然就不考慮去Moldova了。

Just now I happened to have the good luck to see Romeo on line — the first time since January 2011, as I just checked the record!!–, and I happily said hi, while frenetically trying to scrap up the little German I have.  Luckily it’s a computer chat, and after a while I quickly opened a Google Translator page, haha.  By pasting the dialogue below, I’m just trying to show exactly how crappy my German is nowadays — none of my misspelling has been edited, mind you, and the words I gathered with the help of Google Translator are marked brown.

me:  Romeo!
Ich bin Damian aus Taiwan!

Romeo:  Hallo Damian!Ja,ich erinnere mich an dich sehr gern!
Wo bist Du jetzt?
In Taiwan,zu Hause?

me:  In Taiwan, ins Buero
(Ich habe viel deutsch vergessen 😛 )

Romeo:  Was machst du?Du bist mit dem Studium fertig,oder?

me:  ja, fertig
Ich arbeit in eine Bank

Romeo:  Arbeitest du jetzt?
Ah so!

me:  (Romeo, leszt du english?)

Romeo:  Schoen,mein Freund!
Nicht so gut,aber ich kann ein bischen verstehen.Probir mal
Aber nicht kompliziert

me:  Ich moechte meinen Job kündigen

Romeo:  Klar

me:  and nach einige Laendern herumzureisen

Romeo:  Koenntest du mal auch zu uns nach Rumaenien kommen?Wir wuerden uns wirklich sehr sehr freuen!
Oder nach Deutschland mindestens

me:  z.B. Estland, Lettland, Litauen, Polen, Slovakai, Ungarn
nicht nach Deutschland

Romeo:  Ja,klar.Es ist zu weit von uns

me:  und einige Balkanländer

Romeo:  Wir sind auch Balkanlaender..Rumaenien

meSerbien, Bosnien, Kosovo, Mazedonien, Albanien, glaube ich

Romeo:  Vielleicht machst du hier ein bussiness…??

me:  wonnest du nicht in Moldova?

Romeo:  Ich verstehe
Nicht mehr
Wir sind nach Rumaenien umgezogen

me:  nein nein nein, nicht business
wirklich????

Romeo:  Ganz in der Naehe von der moldawische Grenze

me:  Wo in Rumaenien wonnst du?
Ach so

Romeo:  Es heisst IASI

me:  welche Stadt?
IASI..

Romeo:  IASI
Du kannst doch im internet gouken
Ost Rumaenien

me:  Jaja, ich habe schon das gemacht
schon gouken

Romeo:  Hast du schon gefunden?

me:  aus Google Map
und auch in Wikipedia

Romeo:  kansst du meine strasse tasten?
Str.Socola

me:  Ich weiss nicht ob ich Rumaenien besuchen kann: es gibt ein Moeglichkeit dass es eine Probleme mit Schenghen visum gibt

Romeo:  Wir wochnen in einem Haus.Vor 3 Jahre habe ich es gebaut

me:  Ja, schon gefunden!

Romeo:  Na ja,es ist schon alles klar

me:  Es gibt eine Regel mit Schenghen-visum: mann kann nicht in Schenghen-laendern fuer mehr als 90 Taege beleiben

Romeo:  Rumaenien ist nicht in Schengen  eingetreten

me:  aber ich moechte nach Rumaenien fahren jedentag

Romeo:  Ich warte,bis du mal nach Rumaenien kommst

me:  Noch nicht, aber es gibt eine Moeglichkeit dass es dieses Jahr Shengen wird.
Nutzt du Excel?

Romeo:  Wir haben ein zimlich grosses Haus und eine sehr schoene Aussicht an der Stadt.Wir wohnen nicht in der Stadt,sondern 5 km entfernt
Ja,einiger massen

me:  wirklich? schoene Aussicht?

Romeo:  Also,ich habe Excel

me:  Lehrst du in Schuele?

Romeo:  Ja,wirklich eine sehr schoene hohe Position,auf einem Berg
Ich arbeite in der Schule

me:  😀

Romeo:

me:  Ich bin so glücklich für dich. (Sagt man das auf deutsch?)

Romeo:  I am Happy 🙂

me:  I’m happy FOR YOU

Romeo:  Auf Deutsch:ich bin gluecklich!Genau so wie Du geschrieben hast

me: Ich habe eine Blog fuer dieses Reise:
https://hrrsd.wordpress.com/itineraries/

Romeo:  Bist Du verheiratet,oder noch nich?

me:  nicht

Romeo:  Hast du so viele Laender besucht und noch kein schoenes Maedchen getrofen? 😛

me:  hahahahahahahaha
Vielleicht weil ich Opern mehr liebe
Hier ist eine Foto des meine CDs:
http://(website)
(Es gibt zwei Fotos. Die zweite:
http://(website))

Romeo:  Ganz toll!
Wirklich!

me:  jawohl!

Romeo:  Ich habe aber nur ein Foto gesehen

me:  Dieses:  http://(website)

Romeo:  Du sprichst aber sehr gut Deutsch!Was fuer eine Sprachen sprichst Du noch?

me:  hahaha.. meine deutsch ist schei–e.
ich spreche Chinesisch, Taiwanisch, Englisch, ein bisschen deutsch, und habe ich schon die meister meiner franzoesisch vergessen

Romeo:  Sprichst Du chinesisch auch?

me:  Natuerlich. Das ist die Amtssprache.

Romeo:  Ja,klar!Du hast eine sehr grosse Perspektive!

me:  Perspektive?
fuer was?

Romeo:  Ich bin froh,dass ich dich mal kennengelernt habe!
Fuer die Zukunft!

me:  Ich auch

Romeo:  Auch fuer die Wirtschaft

me:  Hoffentlich koennen wir noch ein Mal treffen  ~

Romeo:  Ich wuerde mich risig freuen,aber bis dann,bleiben wir im Kontakt

me:  und dann bekommen deine (und Tatianas) Autogramm auf ihre CD!

Romeo:  Es ist fast unmoeglich,dass ich nach Taiwan komme,desswegen es waere vielleicht moeglicher,dass wir irgendwo in Europa uns treffen,vielleicht sogar bei uns in Rumaenien

me:  Ja ja.

Romeo:  Ja, :)danke,danke

me:  Hoert mal,

Romeo:  ich warte

me:  wenn ich kann nicht bestimmte Balkan-Visa bekommen, vielleicht kann ich nach Rumaenien reisen.

Und dann werde ich nach Ihnnen schreiben.

Romeo:  Ok.Bitte aber wenn du kommst,mich benachrichtigen

me:  Natuerlich!

me:  Und wenn du meine Nachrichten lezen bekommen zu wollen, bitte gucken auch meine Blog.

Romeo:  Ich mache dir ein paar Bilder von uns zu Hause,aber bitte nicht diese Woche,ich bin sehr bescheftig
ok

me:  Ja, ja, kein Probleme.

Romeo:  Dann eine schoene Zeit fuer Dich,fuer dein Land alles Gute und Gottes segen fuer uns alle!

me:  Jetzt soll ich weiter arbeiten   Bitte sagt fuer mich “Hallo” zu deine Familie.
Danke schoen!
Hugs

Romeo:  Ich muss jetzt wieder arbeiten:))leider

me:  ich auch.

Romeo:  Unbedinkt!

Tschuss…

me:  Tschuess!

Gosh! I persisted longer than I imagined I could!!!!!

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4 responses »

  1. 分享你以前去旅遊的也蠻好的,謝謝。

    Reply
  2. Super Blog, ich komme nun oefter

    Reply

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